Royal Hunt

The name Royal Hunt appeared for the first time in 1989; a brainchild of André Andersen (main songwriter in the band) this outfit was created in order to combine basic values of Classic Rock with progressive, current musical elements. Today, after selling around 1.7 million albums and touring the world numerous times, the band’s still going strong… here’s the story:

After countless local club tours the band secured their first record deal with Teichiku Records, Japan (Panasonic branch), a management deal with Majestic Entertainment (USA) and a world wide publishing agreement with Warner Chappell.

Debut album – “Land of Broken Hearts” came out in 1991 and sold 35 000 copies in Japan alone; soon it’s been out in USA (through Rondell Records), where it created a buzz through a net of college radio stations.
An instrumental piece from the album – “Martial Arts” – was picked as a theme tune by Japanese Wrestling Federation and still is the best selling “sports single” in the country (passed 150 000 copies).

Another tour followed bringing the band to Japan as well, where some unplugged performances created a demand for an “exclusive” release – “The Maxi Single” (1992), which contained 4 unplugged versions of songs from the debut album and two new tracks.

The follow up album – “Clown in the Mirror” – recorded in Denmark and mixed at House Of Music, NY and mastered by legendary George Marino at Sterling, NY – were released in 1993 by the abovementioned labels and – selling beyond 60 000 units – brought the band on the road again, only this time including a two months tour across USA… besides Europe and Japan.

Right after the tour the band’s got their first “hit”, releasing an EP containing 4 live tracks and a new song – “Far Away” (1995) – which went on top of Japanese rock charts and stayed there for a while, pushing the sells figures up to 70 000 units… a longer promo tour brought the band to the SE Asia and most of the Northern Europe.

Next studio album – “Moving Target” (1995), recorded/mixed at Medley Studio (DK) with Lars Overgaard behind the desk – was the first one to be released world wide (Royal Hunt has finally inked the deal with Long Island Records in Europe) and paved the way to a 72-dates world tour, selling around 120 000 copies.
Various rock publications throughout the world honoured Royal Hunt as “the best live band of the year” as well as “the best album of the year”.

Next year saw the band releasing a double live album – “1996” – accompanied by a “8-cameras-shot-full length VHS” (the concert was filmed/recorded in a prestigious, sold out 5000 seater Gotanda U-port Hall, Japan)… a combination which is still regarded as one of the best live releases of the decade.

“Paradox” – the album which many fans (as well as the press) are considering to be a “classic” – came out in 1997 and propelled Royal Hunt to the top of numerous rock charts around the globe, followed by a 4 months non-stop tour and another “live CD/VHS” – “Closing the Chapter” (1998) – showing the band (through a 10 camera set-up) performing the entire “Paradox” with a huge stage production (completely sponsored by Martin Lights (DK).

In 1999 the band released their next studio album – “Fear”, this time through SPV (Europe), Pony Canyon (Japan and SE Asia) and Magna Carta (USA). As usual the world tour followed, this time bringing the band to some new territories – Korea and Russia – and ending on the main stage of Germany`s Wacken Open Air festival in front of 55 000 people. Royal Hunt – again and again – rewarded with assorted awards for “best live performance”/”album of the year” from various media outlets.

Ray Bradbury’s Martian Chronicles became a basis for a concept trilogy released in 2001: a single “Intervention”, a full length album “The Mission” and an EP “The Watchers” (claimed to be “the longest EP in history”, containing over 70 minutes of material). The following tour stretched over a period of 6 months, including a headliner slot at Pusan Open Air festival (attendance: 25 000, sold out) and Russia (where the band signed a separate record deal with AMG Records for Russia and CIS).

Without missing a beat Royal Hunt releases their new studio album, “Eyewitness” in 2003 and – in order to regroup and to reinforce some of their business structures – decides to skip another major tour, concentrating on a few selected festivals (incl. FireFest (UK) and Italy’s “Gods of Rock”) as well as countless TV and radio appearances throughout the world.

“Paper Blood” came out in the spring of 2005 and created a substantial stir among the fans and the press by it’s simplified, aggressive nature and was followed by not one, but two full blown tours; as a celebration of Royal Hunt’s first double live CD/VHS “1996”, the sold out show in St.Petersburg?s Music Hall (Russia) was captured by 7 cameras and released as a double CD/DVD package, simply named “2006”.

Represented by Frontiers Records (Europe), Marquee/Avalon (Japan/SE Asia), Magna Carta (USA/N.America), Riot Entertainment (Australia) and CD Maximum (Russia/CIS) Royal Hunt releases “Collision Course – Paradox II” in 2008. Scoring high positions on the charts around the world and receiving raving reviews in the press, the band’s embarking on yet another tour – this time including in the fold of “usual suspects” countries like Finland, Bulgaria, Hungary and Poland, closing at the main stage of Sweden Rock Festival (attendance: 35 000)

“Future?s Coming from the Past” live-DVD was released in 2010 just in time for the band?s next tour in 2011 – a handful of shows in Europe, Japan and Russia in order to pave the way to Royal Hunt?s next studio album – “Show Me How to Live”. Achieving almost impossible – such as topping the already impeccable production of previous releases – the album became an instant hit combining strong songwriting with thoughtful lyrics and virtuoso playing from each member. Critics were happy, fans were excited and the upcoming tour (SE Asia, Russia and Europe with the final performance at FireFest, UK) was doomed to become a success – but this time with a little twist:

In order to celebrate Royal Hunt?s 20th birthday the band releases a triple CD and a DVD in one stunningly looking digipack: “20th Anniversary – Special Edition”. Carefully picked (and slightly re-mastered) 25 of their best songs representing the evolution of the band on two CDs, a “Royal Hunt – 93/97” DVD and yet another CD containing some of the “bonus tracks” recorded over the years… AND some extra stuff as well:
The band re-recorded three of their previously released songs in an “unplugged” version – vocals, drums, bass and two acoustic guitars – yet in order to do this album even more “special” they wrote and recorded a completely new song – Save Me – full production and all. With a great artwork to match this release was a big “thank you” to all Royal Hunt fans for 20 years of uncompromised support.

After two successful decades of reinventing and improving their genre of music (celebrated throughout 2012 with a successful tour and release of the “20th Anniversary – Special Edition” multiple CD/DVD box set, ROYAL HUNT as a brand is about to enter the next chapter of their evolution:

New album – “A Life To Die For” – is focused on the most symphonic and dramatic aspect of Royal Hunt. For the first time in the band?s history some orchestral and classical choir arrangements have been additionally recorded in order to accelerate this dramatic musical piece into epic proportions.
“A Life To Die For” has been released by Frontiers Records on November 29th 2013 in Europe and December 3th in N. America, Marquee/Avalon on November 20th in Japan/SE Asia as a regular CD, limited-edition Digipack with bonus DVD and a gatefold vinyl.

Royal Hunt´s 13th studio album – Devil´s Dozen – stays very true to the original, larger-than-life Royal Hunt sound: with imaginative instrumentation, intricate arrangements, soaring vocals and catchy, massive choruses. Yet the addition of classical musicians/instruments and contemporary, modern day production elements twist the outcome into a unique sonic palette.

The band holds tight to the format which defined rock – an album chockfull of carefully crafted songs, recorded and mixed by a team of professionals who know how to combine crystal clear sonics with a weighty punch. Royal Rock… no substitutes!

Royal Hunt in 2015

Same year the band was invited to play at three widely known festivals: ProgPower (USA), LoudPark (Japan) and Rockingham (UK). Recordings from these appearances later appeared on “Cargo” – a double live album which came out in the March of 2016. Following the success of both releases Royal Hunt went on 7-weeks tour throughout entire Europe, Russia, Ukraine and SE Asia.

By the end of the tour the band was scheduled to play at “Izvestya Hall” in Moscow – a beautiful, modern concert venue right in the center of the city – and promptly decided to record a full concert live DVD titled… well, in order to continue with the already established tradition: “2016”. Filmed with 9 Hi-Def cameras the video captured Royal Hunt at their best: a great set list, powerful sound, stellar stage production/lights, all cheered by an enthusiastic crowd and – as usual – the energy level off the charts.

So how to progress and yet keep the identity which took over 25 years to establish? How to create the ever evolving – and at times rather complicated – musical compositions and wrap it up in an accessible format with that recognizable sound? Royal Hunt does it with ease and – with their 14th studio album – proves once again that creativity and staying true to yourself can work hand-in-hand and produce some astonishing results: will you please welcome the ultimate proof of that – “Cast in Stone”. Released in February 2018 and featuring hits as “Fistful of Misery” and “The Last Soul Alive” this album made reviewers as well as fans to wholeheartedly agree: Royal Hunt is truly an unstoppable force.

During their – mainly – festival appearances in 2018/2019 the band plays to thousands and thousands of exited fans throughout the world and finishes the trek with a triumphant performance at the “Heroes of Rock” festival in Russia in front of 100 000+ metalheads.

Along came 2020 and yet again Royal Hunt keep intriguing fans with their adventurous endeavors… and the band´s 15th studio album “Dystopia” is no exception: a monumental concept opus – inspired by Ray Bradbury´s classic novel “Fahrenheit 451” – featuring symphonic, progressive yet hard hitting compositions full of impeccable performances, wrapped tightly into immediately accessible format and a lush, contemporary production.

The addition of some extraordinary guest singers: Mats Leven (Candlemass, TSO, Skyblood), Mark Boals (Y.J. Malmsteen, Ring of Fire, Royal Hunt), Henrik Brockmann (Royal Hunt, Evil Masquerade, N´Tribe), Kenny Lubcke (Narita, Zoser Mez) and Alexandra Andersen (Royal Hunt, JSP).and their outstanding performances combined with vastly extended orchestrations creates a truly conceptual, cinematic feel throughout each and every track.

De naam Royal Hunt verscheen voor het eerst in 1989; een geesteskind van André Andersen (de belangrijkste songwriter van de band) deze outfit werd gecreëerd om de basiswaarden van Classic Rock te combineren met progressieve, actuele muzikale elementen. Vandaag de dag, na het verkopen van ongeveer 1,7 miljoen albums en talloze keren de wereld rondtoeren, gaat de band nog steeds goed …

Na talloze lokale clubtours haalde de band hun eerste platencontract binnen met Teichiku Records, Japan (Panasonic-vestiging), een managementovereenkomst met Majestic Entertainment (VS) en een wereldwijde publicatieovereenkomst met Warner Chappell.

Debuutalbum – “Land of Broken Hearts” kwam uit in 1991 en verkocht alleen al in Japan 35.000 exemplaren; binnenkort is het uit in de VS (via Rondell Records), waar het een opwinding veroorzaakte via een netwerk van universiteitsradiostations.
Een instrumentaal stuk van het album – “Martial Arts” – werd door de Japanese Wrestling Federation als themalied uitgekozen en is nog steeds de best verkochte “sportsingle” van het land (meer dan 150.000 exemplaren).

Een andere tour volgde en bracht de band ook naar Japan, waar enkele unplugged optredens een vraag creëerden naar een “exclusieve” release – “The Maxi Single” (1992), die 4 unplugged versies van nummers van het debuutalbum en twee nieuwe tracks bevatte.

Het vervolgalbum – “Clown in the Mirror” – opgenomen in Denemarken en gemixt in House Of Music, NY en gemasterd door de legendarische George Marino in Sterling, NY – werd in 1993 uitgebracht door de bovengenoemde labels en – verkocht meer dan 60.000 exemplaren – bracht de band weer op pad, maar deze keer inclusief een tour van twee maanden door de VS… naast Europa en Japan.

Meteen na de tour kreeg de band hun eerste ‘hit’ en bracht ze een EP uit met 4 live tracks en een nieuw nummer – ‘Far Away’ (1995) – dat bovenaan de Japanse rockcharts kwam en daar een tijdje bleef, waardoor de verkoopt cijfers tot 70 000 stuks… een langere promo-tour bracht de band naar Zuidoost-Azië en het grootste deel van Noord-Europa.

Het volgende studioalbum – ‘Moving Target’ (1995), opgenomen / gemixt in Medley Studio (DK) met Lars Overgaard achter het bureau – was het eerste dat wereldwijd werd uitgebracht (Royal Hunt heeft eindelijk de deal met Long Island Records getekend in Europa) en maakte de weg vrij voor een wereldtournee van 72 data, met een verkoop van ongeveer 120.000 exemplaren.
Diverse rockpublicaties over de hele wereld eerden Royal Hunt als “de beste live band van het jaar” en als “het beste album van het jaar”.

Volgend jaar bracht de band een dubbel live-album uit – “1996” – vergezeld van een “8-cameras-shot-full length VHS” (het concert werd gefilmd / opgenomen in een prestigieuze, uitverkochte Gotanda U-port Hall met 5000 zitplaatsen, Japan)… een combinatie die nog steeds wordt beschouwd als een van de beste live releases van het decennium.

“Paradox” – het album dat veel fans (en ook de pers) als een “klassieker” beschouwen – kwam uit in 1997 en bracht Royal Hunt naar de top van talloze rockcharts over de hele wereld, gevolgd door een 4 maanden durende non-stop -stop tour en nog een “live CD / VHS” – “Closing the Chapter” (1998) – waarbij de band (via een opstelling met 10 camera’s) de hele “Paradox” uitvoert met een enorme podiumproductie (volledig gesponsord door Martin Lights (DK).

In 1999 bracht de band hun volgende studioalbum uit – “Fear”, dit keer via SPV (Europa), Pony Canyon (Japan en Zuidoost-Azië) en Magna Carta (VS). Zoals gewoonlijk volgde de wereldtournee, deze keer bracht de band de band naar een aantal nieuwe gebieden – Korea en Rusland – en eindigde op het hoofdpodium van het Duitse Wacken Open Air-festival voor 55.000 mensen. Royal Hunt – keer op keer – beloond met diverse prijzen voor “beste live optreden” / “album van het jaar” van verschillende media.

Martian Chronicles van Ray Bradbury werd de basis voor een concepttrilogie die in 2001 werd uitgebracht: een single “Intervention”, een volledig album “The Mission” en een EP “The Watchers” (waarvan wordt beweerd dat het “de langste EP in de geschiedenis” is, met meer dan 70 minuten materiaal). De volgende tour strekte zich uit over een periode van 6 maanden, inclusief een headliner-slot op Pusan ​​Open Air festival (opkomst: 25.000, uitverkocht) en Rusland (waar de band een apart platencontract tekende met AMG Records voor Rusland en CIS).

Zonder een tel te missen brengt Royal Hunt hun nieuwe studioalbum “Eyewitness” uit in 2003 en – om zich te hergroeperen en een aantal van hun bedrijfsstructuren te versterken – besluit ze om nog een grote tour over te slaan, waarbij ze zich concentreert op een paar geselecteerde festivals (incl. FireFest ( UK) en Italië’s “Gods of Rock”), evenals talloze tv- en radio-optredens over de hele wereld.

“Paper Blood” kwam uit in het voorjaar van 2005 en veroorzaakte veel opschudding onder de fans en de pers door zijn vereenvoudigde, agressieve karakter en werd gevolgd door niet één, maar twee volledige tours; ter ere van Royal Hunt’s eerste dubbele live CD / VHS “1996”, werd de uitverkochte show in de Music Hall in Sint-Petersburg (Rusland) vastgelegd door 7 camera’s en uitgebracht als een dubbel CD / DVD-pakket, simpelweg “2006” genaamd. ”.

Vertegenwoordigd door Frontiers Records (Europa), Marquee / Avalon (Japan / Zuidoost-Azië),Magna Carta (VS / Noord-Amerika), Riot Entertainment (Australië) en CD Maximum (Rusland / CIS) Royal Hunt brengt “Collision Course – Paradox II” uit in 2008. Scoort hoge posities op de hitlijsten over de hele wereld en ontving lovende recensies in de pers, de band gaat weer op tournee – dit keer ook in de groep van “usual suspects” -landen zoals Finland, Bulgarije, Hongarije en Polen, die eindigen op het hoofdpodium van het Sweden Rock Festival (toeschouwers: 35.000)

De live-dvd ‘Future’s Coming from the Past’ werd in 2010 uitgebracht, net op tijd voor de volgende tour van de band in 2011 – een handvol shows in Europa, Japan en Rusland om de weg vrij te maken voor Royal Hunt’s volgende studioalbum – “Show Me How to Live”. Bijna onmogelijk – zoals het overtreffen van de toch al onberispelijke productie van eerdere releases – werd het album meteen een hit die sterke songwriting combineerde met doordachte teksten en virtuoos spel van elk lid. Critici waren blij, fans waren enthousiast en de aanstaande tour (Zuidoost-Azië, Rusland en Europa met het laatste optreden op FireFest, VK) was gedoemd om een ​​succes te worden – maar deze keer met een kleine twist:

Om de 20ste verjaardag van Royal Hunt te vieren, brengt de band een driedubbele cd en een dvd uit in een verbluffend uitziende digipack: “20th Anniversary – Special Edition”. Zorgvuldig uitgekozen (en enigszins geremasterd) 25 van hun beste nummers die de evolutie van de band vertegenwoordigen op twee cd’s, een “Royal Hunt – 93/97” dvd en nog een andere cd met enkele van de “bonustracks” die door de jaren heen zijn opgenomen … EN nog wat extra dingen:
De band nam drie van hun eerder uitgebrachte nummers opnieuw op in een ‘unplugged’-versie – zang, drums, bas en twee akoestische gitaren – maar om dit album nog’ specialer ‘te maken, schreven en namen ze een volledig nieuw nummer op – Save Ik – volledige productie en zo. Met een geweldig artwork dat bij deze release paste, was ik een grote “dankjewel” aan alle Royal Hunt-fans voor 20 jaar compromisloze ondersteuning.

Na twee succesvolle decennia van het opnieuw uitvinden en verbeteren van hun muziekgenre (in 2012 gevierd met een succesvolle tour en de release van de ’20th Anniversary – Special Edition’ cd / dvd-boxset met meerdere cd’s, staat ROYAL HUNT op het punt om het volgende hoofdstuk binnen te gaan. van hun evolutie:

Nieuw album – “A Life To Die For” – is gericht op het meest symfonische en dramatische aspect van Royal Hunt. Voor het eerst in de geschiedenis van de band zijn er bovendien enkele orkestrale en klassieke koorarrangementen opgenomen om dit dramatische muziekstuk tot epische proporties te versnellen.
“A Life To Die For” is uitgebracht door Frontiers Records op 29 november 2013 in Europa en 3 december in Noord-Amerika, Marquee / Avalon op 20 november in Japan / Zuidoost-Azië als een gewone cd, limited edition digipack met bonus-dvd en een gatefold vinyl.

Het 13e studioalbum van Royal Hunt – Devil´s Dozen – blijft trouw aan het originele, meer dan levensgrote Royal Hunt-geluid: met fantasierijke instrumentatie, ingewikkelde arrangementen, zwevende zang en pakkende, massieve refreinen. Maar de toevoeging van klassieke musici / instrumenten en hedendaagse, moderne productie-elementen verdraaien het resultaat tot een uniek klankpalet.

De band houdt vast aan het format dat rock definieerde – een album boordevol zorgvuldig samengestelde nummers, opgenomen en gemixt door een team van professionals die weten hoe ze kristalheldere klanken moeten combineren met een zware stoot. Royal Rock… geen vervangers!

Royal Hunt in 2015

Hetzelfde jaar werd de band uitgenodigd om op drie bekende festivals te spelen: ProgPower (VS), LoudPark (Japan) en Rockingham (VK). Opnamen van deze optredens verschenen later op “Cargo” – een dubbel live-album dat in maart 2016 uitkwam. Na het succes van beide releases ging Royal Hunt op tournee van 7 weken door heel Europa, Rusland, Oekraïne en Zuidoost-Azië.

Tegen het einde van de tour stond de band gepland om te spelen in “Izvestya Hall” in Moskou – een prachtige, moderne concertlocatie midden in het centrum van de stad – en besloot prompt om een ​​volledige live-concert-dvd op te nemen met de titel … nou ja, om om verder te gaan met de reeds gevestigde traditie: “2016”. Gefilmd met 9 Hi-Def-camera’s legde de video Royal Hunt op zijn best vast: een geweldige setlist, krachtig geluid, geweldige podiumproductie / lichten, allemaal toegejuicht door een enthousiast publiek en – zoals gewoonlijk – het energieniveau van de hitlijsten.

Dus hoe vooruitgang te boeken en toch de identiteit te behouden die meer dan 25 jaar heeft geduurd om vast te stellen? Hoe creëer je de steeds evoluerende – en soms nogal gecompliceerde – muzikale composities en verpak je ze in een toegankelijk formaat met dat herkenbare geluid? Royal Hunt doet het met gemak en bewijst – met hun 14e studioalbum – nogmaals dat creativiteit en trouw blijven aan jezelf hand in hand kunnen gaan en verbazingwekkende resultaten opleveren: wil je alsjeblieft het ultieme bewijs daarvan verwelkomen – “Cast in Steen”. Uitgebracht in februari 2018 en met hits als “Fistful of Misery” en “The Last Soul Alive”, maakte dit album zowel recensenten als fans het volkomen eens: Royal Hunt is truly een niet te stoppen kracht.

Tijdens hun – voornamelijk – festivaloptredens in 2018/2019 speelt de band voor duizenden en duizenden enthousiaste fans over de hele wereld en sluit de tocht af met een triomfantelijk optreden op het “Heroes of Rock” -festival in Rusland voor 100.000+ metalheads.

Toen kwam 2020 en opnieuw bleef Royal Hunt fans intrigeren met hun avontuurlijke inspanningen … en het 15e studioalbum ‘Dystopia’ van de band is geen uitzondering: een monumentaal concept opus – geïnspireerd door Ray Bradbury’s klassieke roman ‘Fahrenheit 451’ – met symfonische, progressieve maar keiharde composities vol onberispelijke uitvoeringen, strak verpakt in een direct toegankelijk formaat en een weelderige, eigentijdse productie.

De toevoeging van enkele buitengewone gastzangers: Mats Leven (Candlemass, TSO, Skyblood), Mark Boals (YJ Malmsteen, Ring of Fire, Royal Hunt), Henrik Brockmann (Royal Hunt, Evil Masquerade, N´Tribe), Kenny Lubcke (Narita) , Zoser Mez) en Alexandra Andersen (Royal Hunt, JSP). En hun uitstekende uitvoeringen in combinatie met enorm uitgebreide orkestraties zorgen voor een echt conceptueel, filmisch gevoel in elk nummer.


Translate »