Interview with The Eleven

English & French version)

The Eleven is a french alternative rock/metal band that is active for some 9 years. Lucas Biela (LB) interviewed them for ISKC Radio Group.

[Olivier (OLIV) – drummer] [Julien (Ju) – bassist]


1/ LB: The Eleven just released their second album, Endless, but the band is active for nearly 9 years on french alternative scene, and even longer if we add the time under the name Pure. Could you tell us more about the foundations of the band, and especially the origin of the name, which is quite original.

[OLIV] The project was initially the idea of Enzo, founder of the band Pure.
After several line-up changes, Enzo wanted to stand on solid ground with a strong team and a firm style.
After Guillaume was hired on guitar, Fred on bass guitar, and Olivier on drums, the band was finally complete, and once several compositions were available, a first album was released (Grunge Dundee), then after the recent hire of Julien (a year and a half ago) the « Alternative Rock » style took shape naturally


2/ LB: Your debut album had a length of 32 mn, the new one has a similar length. Why this limit in the length of your albums: is it to keep only your best compositions? Is it to fix melodies faster in your audience’s mind?

[OLIV] Very good question, both albums were done in times when the line-up was already finalized, and the compositions were strong.
After Grunge Dundee with Fred, we planned to work on a longer album, but COVID, + the departure of Fred, couldn’t make it possible.
Now that Endless is released with Julien, we plan the same and we will work on a longer album, where we will take the time to express ourselves.

[Ju] In addition to Oliv’s answer, there was indeed a selection of tracks.
We decided to release only the ones that seemed the strongest to us.


3/ LB: You are together as The Eleven for nearly 10 years, but it’s only now thanks to my friend Luka of the band Barrakuda that I learn about your music, while I follow anything new in rock and metal through my review and radio programming activities: don’t you think there’s a big hole in the french media racket?

[OLIV] Regarding The Eleven, after Grunge Dandee, we lacked clearly the organization and rigour needed to get more fame and to share our music.
You know us now, and you could see that we improved a lot.

[Ju] Regarding french scene in general, it is already very rich and big. It’s actually a very good thing. Make a name is not easy, but Oliv and me have taken care of this, and we find solutions. You could already read articles and reviews (such as the one in Rock Hard) and our webradio interviews.

4/ LB : How did you choose the band’s musical style: is it born from a common passion for grunge/alternative sounds ? Do you plan to add other sounds in the future (I have in mind the electro-blues developments on « Dark Rain » and the indie-pop choir on « Don’t Give It Up »), or do you think that only time will tell?

[OLIV] As stated previously, Enzo initiated the project (in terms of musical creation).
With regard to the above, the style followed naturally Enzo’s influences, i.e. NIN, Deftones, Soundgarden, etc …

I think the « Alternative Rock » side took shape through the contribution of other members of the band, and the bond between each member’s influences.

As to the style of Endless’ tracks and other tracks to come, we don’t limit ourselves, that’s the big asset of a self-produced band: no one to tell which line to follow, as long as we like tracks and they don’t follow (in quotation marks) the paths trodden on our past compositions, we go for it!

[Ju] And believe me, this causes a lot of selective removal!


5/ LB : When you perform on the different stages of France, how does the audience react? What about local press?

[OLIV] Since the official release on 11th of January, there were only rave and positive reviews.
Many people are surprised when they learn we are a french band, everyone expects (for this musical style) a foreign or American band, and here, it’s just Parisians but with a lot to tell.

Being labeled « Alternative Rock » opens, much to our surprise, many doors, and most of all, a very warm welcome, as to a member of family that we didn’t see for long, as an old memory that resurfaces!

[Ju] So beautiful are his words… Joke aside, feedbacks are indeed very positive. We noticed more and more people come to see us, not only close relatives or regular attendees.


6/ LB: Do you have a good (web)radio coverage in France ? I ask because one of the webradios I manage, ISKC Hard Rock channel, just added to its regular playlist all 7 songs of your new album.

[OLIV] Most of the FM radios in France play french music / Rap / Pop, we have a radio that plays rock music, but it remains quite difficult for small rock bands like us, and it’s even worse for « self produced » bands.

Fortunately, webradios are more and more numerous, and they give us at last the opportunity to have our music broadcast, as much as they allow «small» bands to express themselves.

[Ju] I find it crazy how wide the gap is between webradios and FM radios. We really feel the former target music lovers, which is quite satisfying for us. Each time we stumble upon a new webradio, we are thrilled to discover new artists. It’s one of our areas of work in order to get a wider audience.


7/ LB: Do you have fans abroad?

[OLIV] Not for now, we are quite new to anything Community Management / social network and broadcast of our music, and in the end still young in the web realm, even french, so we don’t even talk about worldwide scope …. but we have still a lot to do!

However, it’s indeed among our work areas with Julien, with whom we care about all these communication actions.

[Ju] In any case, with your help, ISKC Hard Rock channel, it’s already a first step, and we thank you again!

8/ LB: Your new album showcases a true craftsmanship when it comes to voice, rhythms and melodies. How did you come to such level of excellence?

[OLIV] First, thanks for this great compliment, you come back whenever you want to see us!

In the band, the main feeling is that we have an album that captures the best of us, both on musical and human levels.

We tried to be the most rigorous and professional possible at each step of the album, from composition, to mastering, through to mixing, etc …

One of the major assets in the band is that we have our own recording studio, which allows us to spend as much time as we want in recording our instruments and fine tuning mixing.


9/ LB: New album, new tour: for the matter, do venues welcome you with open arms or is it uphill battle to book venues?

[OLIV] Since the release of our album, Julien worked hard acting as a booker to help us promote our new album.
We play 1-2 gigs on average per month, we target venues of our Parisian network, then cities around Paris, then countries near France.

With open arms? No, certainly not …
First, because we are quite new to the musical world: today, no one really knows us, and no one expects to see us in the end.
Also, Paris and Paris area are already full of young bands, self-produced or with a label..

Therefore, we need to play the game well, show how we can be well organized, professional in our approach, in order to spread as much as possible our music.
Hence, indeed it looks more like uphill battle, but as we are fighters, we are fine with it.

Thanks to the internet, we can see how we work efficiently, optimize and spread our music as best as we can.

[Ju] This goes with what we discussed previously, we also discover the more professional sides of music. As we wish to stay entirely autonomous, it was tough when we started but little by little we got the relevant contacts and gigs come easier.


10/ LB: Do you wish to add anything else to this interview?

[OLIV] We are so happy to know that people like you, that radios like yours, allow us to express ourselves and to be able to share our music.

It was therefore a real pleasure to play the interview game.
It’s also our turn to spread the good word about your webradio.

[Ju] Not more, Oliv summed it all up.
Again, thanks a lot to you and to other independent people to allow us to be in the spotlight.





(French version, original version)

Entretien avec The Eleven :

The Eleven est un groupe de rock/metal alternatif français qui existe depuis près de 9 ans. Lucas Biela (LB) les a interviewés pour ISKC Radio Group.

[Olivier (OLIV) – Batteur] [Julien (Ju) – Bassiste]


1/ LB: The Eleven vient de publier son deuxième album, Endless, mais le groupe évolue depuis près de 9 ans sur la scène alternative française, et même plus si l’on compte les années sous le nom de Pure. Pouvez-vous nous en dire plus sur la genèse du groupe, notamment l’origine du nom, qui est assez originale.

[OLIV] Le projet est porté initialement par Enzo, créateur du groupe Pure.
Après plusieurs changements de Line-Up, Enzo à voulu repartir sur de bonnes bases avec une équipe solide et un style affirmé.
Après le recrutement de Guillaume à la Guitare, Fred à la basse et Olivier à la batterie, l’équipe est enfin au complet, et après plusieurs compos, un album (Grunge Dundee), et après le recrutement récent de Julien (il y a 1 an ½) le style « Rock Alternatif » c’est dessiné tout naturellement.


2/ LB: Votre premier album avait une durée de 32 mn, le nouvel album a une durée similaire. Pourquoi cette limitation dans la durée de vos albums : est-ce pour ne garder que le meilleur de vos compositions ? Est-ce pour imprimer plus rapidement les mélodies dans la tête de vos auditeurs ?

[OLIV] Très bonne question, les deux albums ont été fait dans des moments où le Line Up était enfin prêt et les compos efficaces
Après Grunge Dundee avec Fred, on aurait dû travailler sur un album plus long mais le COVID + départ de Fred a fait que cela n’était pas possible.
Maintenant qu’Endless. est sorti avec Julien, nous allons refaire de même et travailler sur un futur Opus plus long, où l’on aura le temps de bien s’exprimer.

[Ju] Pour compléter les propos d’Oliv, il y a tout de même eu une sélection des morceaux.
Nous avons fait le choix de ne sortir que ceux qui nous paraissaient être les plus aboutis.


3/ LB: Vous êtes ensemble sous le nom de The Eleven depuis près de 10, mais c’est seulement maintenant par le biais de l’ami Luka du groupe Barrakuda que j’apprends votre existence, alors que je suis l’actualité du rock et du metal du fait de mes activités de chroniqueur et programmateur radio : ne trouvez-vous pas qu’il y a un très gros trou dans la raquette médiatique française ?

[OLIV] Pour ce qui est de The Eleven, Après Grunge Dandee, nous avons clairement manqué d’organisation et de sérieux pour faire en sorte de gagner en notoriété et faire en sorte de partager notre musique.
Maintenant que tu nous connais, tu as pu voir que nous nous sommes bien améliorés.

[Ju] Pour ce qui est de la scène Française au globale, elle est déjà très riche et très fournie. C’est une très bonne nouvelle d’ailleurs. Se faire une place visible n’est pas chose facile mais Oliv et moi avons pris les choses en mains à ce sujet et nous y remédions. Tu as pu constater les articles et chronique (notamment dans Rock Hard) et nos Interview webradios.

4/ LB : Comment avez-vous choisi l’orientation musicale du groupe : est-ce né d’une passion commune pour les sons grunge/alternatifs ? Pensez-vous incorporer d’autres sons à l’avenir (je pense notamment aux ouvertures électro-blues sur « Dark Rain » et au refrain indie-pop sur « Don’t Give It Up »), ou pensez-vous que seul l’avenir le dira ?

[OLIV] Comme dit précédemment, Enzo est à l’origine du projet (en termes de création musicale)
De ce postulat, le style s’est naturellement défini avec les influences d’Enzo qui étaient NIN, Deftones, Soundgarden, etc …

Je pense que le côté « Rock Alternatif » s’est dessiné par l’apport des autres membres du groupe et l’alchimie des influences de chacun.

Pour ce qui est du style des morceaux d’Endless et des futurs à venir, nous ne nous fixons aucune limite, avantage indéniable d’un groupe « Auto-Prod » personne ne décide pour nous de la direction artistique à suivre, tant que les morceaux nous plaisent et sortent (entre guillemets) de l’ordinaire par rapport à notre précédentes compos, on y va !

[Ju] et crois moi que ça donne lieu à bcp d’écrémage !


5/ LB : Lorsque vous vous produisez sur les différentes scènes de France, quelle est la réaction du public ? Et la presse locale, qu’en pense-t-elle ?

[OLIV] Depuis notre sortie officielle le 11 janvier dernier, les échos n’ont été qu’élogieux et encourageants.
Beaucoup de personnes sont surprises quand elles apprennent que l’on est un groupe Français, tout le monde s’attend (pour ce style de musique) à un groupe étranger ou Américain, et non, ce sont de simples parisiens mais avec beaucoup de choses à raconter.

Le fait justement que l’on soit dans la case « Rock Alternatif » nous ouvre à notre grande surprise, beaucoup de portes et surtout un accueil très chaleurs, comme à une personne de la famille que l’on n’a pas vu depuis longtemps tel un vieux souvenir ravivé !

[Ju] c’est beau quand il parle… Blague à part les retours sont effectivement très positifs. Nous avons remarqué que de plus en plus de monde vient nous découvrir et plus seulement les proches ou habitués.

6/ LB: Avez-vous une bonne couverture (web)radiophonique en France ? Je pose la question car une des webradios dont j’ai la responsabilité, ISKC Hard Rock channel, vient d’ajouter à sa playlist régulière les 7 morceaux de votre nouvel album.

[OLIV] La majorité des radios « hertziennes » en France diffusent de la musique française / Rap / Pop, nous avons une radio qui diffuse du rock mais cela reste assez difficile pour des petits groupes de rock comme nous, et encore plus pour groupes « auto-produits ».

Heureusement les Webradios se propagent de plus et nous donnent enfin la chance de pouvoir diffuser notre musique et de donner à de « petits » groupes la possibilité de s’exprimer.

[Ju] C’est d’ailleurs fou le décalage entre les webradios et les radios hertziennes. On a vraiment l’impression qu’il y en a une qui cible vraiment les passionnés de musique et autant te dire que ça nous convient parfaitement. A chaque fois que l’on découvre une webradios on y découvre de nouveaux artistes et c’est kiffant. C’est un de nos axes de travail pour se faire connaitre.


7/ LB: Avez-vous des fans à l’étranger ?

[OLIV] Pas pour le moment, pour tous ce qui est Community Management / réseaux sociaux et diffusion de notre musique, nous sommes assez nouveaux et finalement jeunes sur la sphère du WEB, et surtout Française, alors l’étranger …. Mais on a encore de quoi faire !

Mais ça fait en effet parti de nos axes de travail avec Julien, avec qui on s’occupe étroitement de toutes ces actions de communications.

[Ju] En tout cas avec ton intervention ISKC Hard Rock channel c’est déjà un premier step, et encore merci à toi !

8/ LB: Votre nouvel album présente un véritable travail d’orfèvre sur la voix, les rythmiques et les mélodies. Comment êtes-vous parvenu à un tel niveau d’excellence ?

[OLIV] Déjà, merci pour ce magnifique compliment, tu reviens quand tu veux nous voir !

En interne dans le groupe, on a surtout l’impression d’avoir un album reflétant le meilleur de nous-même, musicalement comme humainement.

On a essayé d’être le plus exigeant et consciencieux possible pour chaque étape de cet album, de la composition, au Mastering, en passant par le mixage, etc …

Un de nos plus gros avantage dans le groupe, est d’avoir en notre possession notre propre studio d’enregistrement, ce qui fait que l’on est complètement autonome dans le temps que l’on peut passer à enregistrer nos instruments et peaufiner le mixage.


9/ LB: Qui dit nouvel album dit tournée : de ce côté-là, est-ce que les salles de concert vous accueillent les bras ouverts ou est-ce le parcours du combattant pour réserver des salles ?

[OLIV] Depuis notre récente sortie, Julien a travaillé d’arrachepied à jouer le rôle de booker pour nous aider à défendre notre récent Opus.
On enchaine 1 à 2 concerts par mois, nous visons les salles de notre réseau Parisien, puis des villes gravitant autour de Paris, puis des pays proches France.

A bras ouverts ? non tout de même pas …
Déjà parce que nous sommes finalement récents dans la sphère musicale, aujourd’hui, personne ne nous connait vraiment, et personne ne nous attends finalement.
Et puis du fait, que Paris + la région parisienne est déjà bien saturée de jeunes groupes, groupes auto-prod et groupes labélisés.

Il faut donc que l’on arrive à tirer notre épingle du jeu, montrer à quel point nous pouvons être organisés, pros dans notre démarche pour ainsi propager le plus possible notre musique.
Donc en effet, plus le parcours du combattant, mais comme nous sommes des battants, ça nous va bien finalement.

Grace au Web nous pouvons voir comment travailler de manière efficace, optimiser et diffuser notre musique le mieux possible.

[Ju] ça rejoint ce dont on parlait plus tôt, on découvre aussi l’aspect plus pro de la musique. Comme on souhaite rester autonomes jusqu’au bout, on a galéré un peu au début mais on commence à avoir les bons contacts et les dates commencent à venir de plus en plus facilement.


10/ LB: Souhaitez-vous ajouter quoi que ce soit à cet entretien ?

[OLIV] Nous sommes tellement contents de savoir que des personnes comme toi, Radio comme la tienne puisse nous permettre de nous exprimer et d’avoir la possibilité de partager et diffuser notre musique.

Ça a donc été un plaisir de jouer le jeu de cette interview.
À nous également de propager la bonne parole de votre Web Radio.

[Ju] Pas mieux il a tout bien résumé.
Encore un grand merci à toi et aux autres indépendants, de nous permettre d’être mis en lumière.


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